Qué esperar del chip M1 y cómo cambia la trayectoria de las Mac

Apple presentó ayer al mundo su primer SoC1 para Mac: el chip M1. Basado en la arquitectura ARM, el M1 es la apuesta de Apple para sus computadoras en el futuro.

Pero, ¿qué podemos esperar del M1 y cómo, específicamente, puede reescribir la trayectoria de las Mac, que durante años fueron (y siguen siendo) impulsadas por procesadores Intel? Vamos a desentrañar todo esto ahora.

Transición

Antes de nada, os recuerdo que estamos hablando del primer procesador de muchos otros que formarán parte del periodo de transición a Apple Silicon.

Durante la Worldwide Developers Conference (WWDC) 2020, del pasado mes de junio, Apple explicó que pretende trabajar en los próximos dos años para implantar sus chips en los Mac -y, como se anunció ayer, las primeras máquinas contempladas con el nuevo procesador fueron los MacBooks Air-. y Pro (13,3″) además del Mac mini.

Es decir, a menos que la transición se complete antes de lo esperado (y lo fue, cuando Apple cambió a Intel en 2006), podría ser el último modelo, ¿tal vez la Mac Pro? — solo obtenga un nuevo chip a mediados o finales de 2022.

Perfil de Macs con chip M1

Los tres nuevos Mac con chip M1 forman parte de la categoría de entrada/intermedia, si nos fijamos en la familia de ordenadores de la empresa. Más específicamente, la MacBook Air es actualmente la opción de nivel de entrada entre las computadoras portátiles de Apple, mientras que la Mac mini es la opción más asequible entre las computadoras de escritorio.

El MacBook Pro de 13″, en cambio, encaja mejor en la gama media, ya que naturalmente está por encima del Air —pero seamos sinceros, el Pro, tiene poco (y así solía ser).

Como podemos ver, por lo tanto, ninguna de las nuevas Mac con un chip M1 forma parte de la categoría de gama alta de Apple, y hay algunas razones para ello.

La propia Apple destacó, durante el evento especial, que el M1 está destinado a Macs de bajo consumo —la cuestión, sin embargo, es que Apple lo hizo sin perder la potencia esperada de estas máquinas (de hecho, aumentó).

Solo con esta observación, podemos entender por qué la empresa mantiene la versión tope de gama del Mac mini, así como el MacBook Pro de 13″ (y, por supuesto, el modelo de 16″) con chips Intel, con veremos a continuación.

Intel contra. M1

Entendemos hasta ahora que el M1 es el primero de su tipo y que está dirigido a Mac de nivel de entrada/intermedio. Pero, ¿cómo se compara con las opciones de Intel?

Todavía es demasiado pronto para comparar directamente el M1 con los procesadores Intel, porque las Mac con tecnología Apple Silicon aún no han llegado a las manos de los consumidores voraces; Además, Apple no proporcionó detalles técnicos detallados (como reloj de la CPUdos) del chip M1.

El hecho es que no estamos hablando de chips muy diferentes. El M1, al ser un SoC, contiene CPU y GPU3 integrado, además de una serie de otros componentes. Más específicamente, la CPU del chip M1 tiene ocho núcleos, cuatro para rendimiento y cuatro para eficiencia. La GPU también tiene ocho núcleos.

Además, el chip M1 integra otros circuitos, como motor neural de 16 núcleos (un coprocesador enfocado a realizar tareas relacionadas con la inteligencia artificial), el enclave seguro (otro coprocesador de administración de claves basado en hardware centrado en la seguridad) y un procesador de señal de imágenes avanzado, ninguno de los cuales existe en los chips Intel.

Y no termina ahí: el M1 también incluye funciones que anteriormente realizaban chips separados en Mac, como la gestión de IOPS.4 de SSD5 y controladores de seguridad, como el chip de seguridad T2, cuya funcionalidad se incorpora al chip M1 gracias a la enclave seguro.

Lo más interesante del M1 es cómo se compara con otros diseños de CPU de Intel y AMD. Todos los circuitos citados solo cubren una parte de toda la matriz, con una cantidad importante de IP auxiliares (IP auxiliar) — bloques comúnmente utilizados para integrar el circuito.

En términos generales, la arquitectura del chip M1 es, por supuesto, comparable a la de la familia de chips de la serie A de iPhones y iPads, más notablemente el A14 Bionic (que alimenta el iPhone 12 y el iPad Air de cuarta generación), el primero para ser producido a partir de un proceso de 5 nanómetros.

rendimiento

Una vez más, es difícil hablar de números y situaciones reales cuando el chip M1 de las nuevas Mac aún no se ha puesto a prueba, pero Apple ha proporcionado algunas estadísticas sorprendentes sobre el rendimiento de su nuevo procesador.

Gráfico de rendimiento vs.  Consumo de energía del chip M1

Como puede ver en el gráfico anterior, que se mostró durante el evento especial de ayer, el M1 alcanza el rendimiento máximo de un chip de próxima generación no especificado (que, seamos sinceros, es bastante injusto y reduce aún más la transparencia del análisis) para PC con solo el 25% de su gasto de energía, y sigue ofreciendo el doble de rendimiento.

Al comparar el rendimiento de los chips de la familia A (Apple) y los procesadores Intel a lo largo de los años, el anandtech llegó al gráfico a continuación, que muestra el chip A14 Bionic en la parte superior del índice de rendimiento. Según ellos, el chip M1 debería posicionarse un poco por encima del A14 Bionic, superando así todas las opciones de Intel.

Si bien tales comparaciones aún no están claras, ciertamente estamos hablando de un rendimiento plausible para una MacBook Air o incluso la Mac mini de nivel de entrada; sin embargo, cuando pasamos al nivel de MacBook Pro, puede que no sea tan positivo.

Nos sorprende, por tanto, que Apple no haya presentado variaciones del chip M1 para sus máquinas más avanzadas —o incluso la incorporación de más de un procesador en el modelo Pro, quién sabe—.

limitaciones

En teoría, todo parece muy cohesionado y próspero, pero no todo es color de rosa. Seguro que veremos, en las próximas semanas y meses, múltiples quejas y críticas negativas (o no tan positivas) sobre los nuevos Mac con M1. Sin embargo, a partir de ahora el nuevo procesador de Apple tiene algunas limitaciones que hay que sopesar.

Quizás uno de los más grandes es la restricción en la capacidad máxima de RAM6. Todas estas nuevas Mac vienen con 8 GB de RAM, solo configurable a 16 GB. Sí, no puedes configurar más que eso en ellos.

Las Macs con chips Intel (como la Mac mini y las MacBooks Pro de 13″ de gama alta), en cambio, pueden configurarse hoy con 32GB e incluso 64GB, lo que para ciertos consumidores será sin duda un factor decisivo cuando elegir una nueva Mac.

La razón de esta limitación probablemente sea técnica, después de todo, volviendo a lo que dije, estamos hablando de un chip inaugural de Apple. Vale la pena recordar que la empresa cobra mucho por las actualizaciones de memoria y debe tener un margen de beneficio muy bueno con ellas, por lo que no perdería esta oportunidad si fuera posible.

Otra limitación es el hecho de que las Mac con M1 no son compatibles con eGPU, o eso parece, según la página de compatibilidad de Blackmagic eGPU, comercializada por Apple.

Una vez más, Apple confía demasiado en la potencia de fuego de la GPU del M1, o el hecho de que el soporte no esté disponible también se debe a razones técnicas/comerciales, pensando en los próximos Apple Silicon Macs por venir. Estas son cosas que no podemos decir en este momento, pero lo descubriremos en algún momento.

próximas generaciones

Volviendo a lo que decía al principio del artículo, estamos al comienzo de una nueva era que todavía tardará años en completarse, por lo que Apple Silicon todavía promete mucho. Cualquiera que ya haya estado en el mundo de Apple en 2005-06 también debe recordar que las primeras Mac con chips Intel tampoco fueron tan emocionantes…

Si seguimos la tendencia de evolución de los chips para iPhone y iPad, posiblemente todavía veamos una fusión en el árbol genealógico de Apple Silicon, como variaciones del M1 («M1X» o «M1Z», por ejemplo, agregando más CPU/GPU núcleos, superior, etc.), antes de llegar a una nueva generación de procesadores («M2»).

Como comentábamos, Apple ya está trabajando en la posibilidad de lanzar procesadores hechos a partir de un proceso de 3 nanómetros, que pueden incluir chips tanto para iPhone/iPad como para Mac —cabe señalar que, cuanto menor sea el proceso de fabricación, mayor será la capacidad de los transistores de un circuito.

Además de mejorar tecnologías propias como motor neural y el enclave seguroes posible ver chips de Apple para Mac con incluso más núcleos e incluso velocidades más altas; después de todo, ha entrado en una carrera en la que el objetivo siempre será superar sus propios límites.


Esperamos haber aclarado algunas dudas y puesto los respectivos “puntos en el es” sobre las características del chip M1. Como todo es todavía muy incipiente, necesitaremos tiempo y muchas pruebas/análisis para saber si Apple ha entrado en este mercado con el pie derecho o no, y qué tan positivo será para el futuro de las Mac.

El hecho es que se espera que la migración de los Mac con chip Intel a Apple Silicon basado en ARM sacuda el mercado de la computación como no lo ha hecho en mucho tiempo. Será muy interesante seguir la evolución de Mac y PC en los próximos años.

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