Pasado, presente y futuro de Apple

Pocas empresas tienen filosofía de diseño Tan reconocida y venerada como Apple: desde los inicios de la empresa, el brío casi obsesivo de Steve Jobs con el aspecto de las cosas ha guiado sus productos, y la crisis que enfrentó la empresa durante los años de exilio del cofundador fue también una crisis estética.

Eso sí, no es mi intención aquí sugerir que las dos eras de Jobs, o la fase actual, post-Jobs, sean inmunes a los errores y las malas decisiones. Por otro lado, es innegable que, en este proceso de creación de productos (tanto hardware como software), existe un nivel de discreción pocas veces visto en otras empresas o incluso en la propia Apple, en sus años de colapso.

El caso es que, desde la muerte de su cofundador, Maçã ha estado tratando de mantener los principios y la meticulosa atención al detalle que caracteriza su filosofía en la zona. Por lo tanto, no sería una exageración decir que, al menos en términos de diseño, Apple todavía, en cierto sentido, vive en la segunda era de Jobs. ¿O no es así?

A continuación, haremos un recorrido por las cuatro “fases” de diseño de Apple desde el regreso de Jobs en 1997, y de ellas sacaremos algunas perspectivas sobre lo que hemos estado viendo últimamente, todo para que, al final, entendamos por qué. En qué dirección está avanzando la empresa hacia su filosofía de diseño y qué podemos esperar, en términos de productos e incluso servicios, para los próximos años.

¿Vamos allá?

Fase 1: translúcido

1998 – 1999

Imposible no comenzar esta línea de tiempo con el producto que básicamente sacó a Apple de su tumba: el iMac G3.

iMac G3

Con sus líneas redondeadas y plástico translúcido multicolor, el ordenador rompió todos los paradigmas de diseño de la industria informática de la época (e incluso la propia Apple, hasta ese momento): salió el beige cuadrado y entró en escena un planteamiento mucho más juvenil, más amigable, más frio – resucitando el espíritu mismo “Hola” del Macintosh original.

Lo que realmente ayudó a la iMac a alcanzar el nivel de popularidad y estatus que alcanzó fue el lanzamiento de la computadora en varios colores y temas, está bien, esa versión florida que escondemos en la base de fans.

El lanzamiento del iMac G3 generó algunos otros productos multicolores: en particular, el iBook G3 es el Power Macintosh G3, como ves arriba.

También hubo algunos golpes de pie, como el primero Ratón de Apple – el periférico, que vino con el iMac, ha sido citado como uno de los peores productos en la historia de la tecnología.

Fase 2: blanco

1999-2006 (¡pero aún vivo!)

La segunda fase de nuestro viaje es, en muchos sentidos, la que consolidó el “nuevo” lenguaje de diseño de Apple: la fase del plástico blanco y los acabados muy pulidos, casi brillantes.

AirPort original de 1999
AirPort (primera generación)

El producto que debutó en esta fase fue el Aeropuerto de primera generación, y vimos rastros de esta filosofía también en el Pantalla Apple Studio y en el eMac.

El carácter icónico de esta fase, sin embargo, se logró en otros productos, a saber, las primeras generaciones de la iPod es el iMac G4, probablemente una de las computadoras más hermosas producidas por Apple. Su sucesor, el iMac G5, también es miembro de esta generación e introdujo el “aspecto iMac” al que estamos acostumbrados hoy.

Más ejemplos de la “generación blanca” incluyen el icónico MacBook “blanco” y el poderoso ratón. Y no hay forma de no mencionar el Cubo Power Mac G4, una creación tan bella como un fracaso.

Apple - Cubo Power Mac G4
Cubo Power Mac G4

Y para aquellos que piensan que la fase blanca está detrás de nosotros, solo eche un vistazo al AirPods [Pro], en el AirTag o en el Batería MagSafe para darse cuenta de que todavía está vivo – y puede encontrar una nueva vocación precisamente en el área de los accesorios, como lo indican las tendencias de diseño de Apple.

Fase 3: metálico

2003 – actualmente

En 2003 (ver que las fases se superponen), Apple presentó el producto que básicamente influiría en todo su lenguaje de diseño a partir de ese momento: el PowerBook G4, que más tarde, con la transición a los procesadores Intel, fue reemplazado por el Macbook Pro – todavía luciendo muy similar.

Todo estaba ahí, empezando por el predominio del aluminio y las líneas rectas y minimalistas. Obviamente, posteriormente se agregaron otros advenimientos, como la construcción unibody, los bordes de la pantalla en vidrio negro, los trackpads cada vez más grandes y los diseños más delgados.

Aún así, se puede decir que todos los MacBooks hasta el día de hoy siguen el mismo linaje de este diseño probado y verdadero de hace casi 20 años.

La fase metálica pronto se extendió por los productos de la empresa. una buena parte de la iPods abrazó el idioma, especialmente las generaciones posteriores de iPod shuffle. Todas las Mac también han entrado en la era del aluminio, como la Mac mini, O iMac es el Mac Pro. usted iPads también forman parte de esta gran familia, en todos sus tipos y generaciones.

Etapa 3.5: las joyas

2010 – actualmente

Al principio, sería fácil poner el iPhone es el Reloj de manzana en la fase de aluminio, pero analizándola con un poco más de calma, vemos que no es así: las dos líneas tienen, en cierto modo, su propio lenguaje, que está relacionado con la fase anterior pero no del todo. Por lo tanto, consideremos esta fase como “3.5”.

iphone 5
iphone 5

Pero, ¿a qué me refiero exactamente? Simple: tanto los iPhones (especialmente desde el iPhone 4 en adelante) como los Apple Watches tienen toques de refinamiento en sus diseños de hardware que no se ven en las líneas simples, frescas y minimalistas de los otros productos de la compañía.

Un ejemplo obvio, y algo ridículo, es el Edición de Apple Watch oro original, pero también en elementos más sutiles: los bordes biselados de la iphone 5, los lados de acero inoxidable pulido del iPhones 11/12 Pro, a Corona digital y los cierres de algunas pulseras de Apple Watch.

Estas son características que, en cierto modo, le dan a estos productos un cierto aspecto de joyas.

Fase 4: el futuro

Todas las fases de diseño hasta ahora han sido dirigidas, con un grado de influencia creciente, por el legendario diseñador. Jonathan Ive – probablemente el nombre más importante, después del propio Steve Jobs, en la reconstrucción posterior al casi fracaso de Apple y su camino hacia la cima del mundo.

Ahora, sin embargo, Apple ya no tiene a Ive: el diseñador anunció su salida de Apple en 2019 y, por mucho que prometiera seguir colaborando con la compañía, es un hecho que su liderazgo e influencia ya no existen en Cupertino. El departamento de diseño industrial de Apple ahora está dirigido por uno de los antiguos subordinados de Ive, Evans Hankey.

Con una línea de tiempo de proyectos y lanzamientos que avanzan durante muchos años (o incluso décadas) en el futuro, es obvio que la influencia de Ive se seguirá sintiendo en los productos de Apple durante mucho tiempo. Aún así, ya comenzamos a notar algunas desviaciones del lenguaje tradicional de Apple.

Nuevo iMac (amarillo)

En mi opinión, el “abanderado” de esta fase de Apple es el nuevo iMac. Si bien conserva las líneas generales que se han convertido en características del todo-en-uno durante los últimos 15 años, la nueva computadora también representa algunas rupturas: a saber, la ausencia del Apple en la barbilla frontal, los bordes de vidrio blanco y, especialmente, a Colores.

Nueva familia de iMac de 24 pulgadas con chip M1 de color lateral

Sí: hasta nuevo aviso, podemos llamar a esta (posible) nueva fase de diseño de Apple la fase de color. Además de los nuevos iMacs, ya hemos visto opciones multicolores en los nuevos. iPad Air, NOSOTROS iPhone 11 y 12 e incluso en el AirPods Max – ¿Una reinterpretación contemporánea de la fase plástica translúcida, tal vez?

Otras características que parecen surgir en esta posible nueva fase son un diseño más divertido, más accesible y más atractivo, como si Apple quisiera dar el salto y comenzar a vender productos menos serios, por así decirlo. Para estos y otros, hay quienes dicen que el nuevo iMac es similar a un juguete, lo que, al menos en opinión de su escritor, es una dirección interesante. Después de todo, con frialdad y colores grises, el mundo es suficiente, ¿no? 😜

Por supuesto, esto no significa que todos los productos de Apple obtendrán colores llamativos y efectos visuales divertidos. Mi suposición, basada en lo que hemos visto y los rumores recientes, es que tendremos una bifurcación: los productos dirigidos al público en general, como el iMac, los iPhones no Pro, MacBook Air y los iPads “normales”, deberían Adopte esta estética, mientras que los productos “Pro” (MacBook, Mac, iPad) deberían continuar en la fase de aluminio, también con evoluciones que todavía tenemos que esperar y ver, por supuesto.

Render del futuro MacBook Air
hacer del (posible) nuevo MacBook Air

Así que veamos qué nos espera el futuro. ¿Qué espera ver en los próximos años?

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