Las grandes tecnologías lideran el gasto en cabildeo, pero Apple no es líder

Sabemos que el sector tecnologico es uno de los que más invierte en cabildeo en todas las esferas de poder en los Estados Unidos y el mundo, pero nunca fue el campeón de tal gasto: las industrias del petróleo y el tabaco compartieron la corona durante muchas décadas. En 2020, sin embargo, el juego parece haber cambiado.

Un informe [PDF] de la organización sin fines de lucro Ciudadano público demostró que, durante el último año, la Gran tecnología gasté más dinero en cabildeo que todas las demás industrias y segmentos. Solo hay un detalle: de empresas ampliamente consideradas gigantes tecnológicos de EE. UU. (manzana, Google, Facebook y Amazonas), Apple parece ser la más comedida en este tipo de inversiones.

El documento adopta un tono crítico a la práctica de vestíbulo y las posiciones defendidas por los gigantes tecnológicos, como se explica en los primeros párrafos del resumen que abre el informe:

En los últimos años, Amazon, Apple, Facebook y Google han sido objeto de un escrutinio cada vez mayor por amenazar nuestra privacidad, las pequeñas empresas y los trabajadores.

En una carrera por obtener poder de monopolio en sus respectivos mercados, estas empresas han desarrollado prácticas comerciales depredadoras que recopilan datos de los usuarios para su propio beneficio y facilitan la discriminación por raza, religión, nacionalidad, edad y género. Facebook y Google tuvieron una influencia sin precedentes en nuestro proceso democrático. Amazon fue acusada de someter a los trabajadores a condiciones inseguras durante la nueva pandemia de Coronavirus (COVID-19), y la mayoría de su fuerza laboral es negra, mixta y / o no blanca. Todas estas empresas matan, en lugar de fomentar, la innovación.

El aumento de las inversiones en Washington permite que estos monopolistas perjudiquen a los consumidores, trabajadores y otras empresas, y hasta ahora se les atribuye poca responsabilidad. Un informe de Ciudadano Público escrito en 2019 (que cubre el ciclo electoral de 2018) detalla cómo las empresas en el Gran tecnología infestaron el Capitolio de cabilderos y miembros adinerados del Congreso con contribuciones de campaña.

A continuación, el informe presenta algunas conclusiones clave: para 2020, Facebook y Amazonas fueron las empresas que más gastaron en cabildeo en Estados Unidos, por encima de los líderes tradicionales, la compañía petrolera Exxon y Philip Morris, de la industria tabacalera.

El segmento de tecnología gastó aproximadamente $ 124 millones con vestíbulo y contribuciones de campaña durante el ciclo electoral de 2020, con las cuatro empresas más grandes de la industria que agregaron 40 cabilderos a los pasillos del Congreso en solo dos años, es decir, 293 en 2018; aumentó a 333 en 2020.

Apple, en particular, no parece ser un tema central del informe. La empresa suele citarse junto con otros gigantes tecnológicos, con solo una sección dedicada especialmente a Cupertino: el documento menciona que Cynthia Hogan, un ex cabildero que pasó algunos años como vicepresidente de política gubernamental y asuntos públicos para las Américas en Apple, se unió al equipo de Joe Biden. Hogan ya tenía relaciones con el presidente y se desempeñó como su asesor durante su mandato como vicepresidente en la administración Obama.

En resumen: el vestíbulo da Gran tecnología es fuerte y preocupante, pero Apple no parece ser la figura más poderosa en este asunto; como hemos visto en números, de hecho, Apple gasta menos que algunos de sus rivales en este tipo de actividad.

De todos modos, la discusión sobre la moralidad de vestíbulo va lejos: hay quienes dicen que es una herramienta importante para la construcción de leyes y la defensa de intereses… y hay quienes argumentan que no es más que una suerte de corrupción legalizada. Sin embargo, es el momento de saber si cambiará algo en los próximos años.

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