El Rover de la NASA que fue a Marte usa el chip iMac G3 de 1998

Cuando hablamos de naves espaciales y agencias como la NASA, muchos deberían pensar en tecnologías de vanguardia y futuristas, y eso es cierto, pero … no siempre.

Según un informe de Científico nuevo, El vagabundo perseverancia – que llegó a la superficie de Marte el 18 de febrero – funciona con un procesador PowerPC 750, el mismo utilizado en el iMac G3, 1998: el icónico chasis de escritorio de color translúcido que salvó a Apple de la bancarrota.

iMac G3

El chip PowerPC 750 tenía un solo núcleo de 233 MHz y 6 millones de transistores (en comparación con los 11,8 mil millones de transistores del A14 Bionic, por ejemplo) y se basaba en una arquitectura de 32 bits.

De acuerdo a Científico nuevo, el chipset principal es el mismo, sin embargo, existen diferencias entre la versión del procesador que se usa en el escritorio de Apple y la que se implementa en la nave espacial. En este sentido, el chip Perseverance está construido para soportar temperaturas entre -55ºC y 125ºC.

La razón por la que la NASA usa un chip tan antiguo es simple: son los más confiables. Así que esto no es una peculiaridad de Perseverance: algunos otros barcos, como el Orion, también han utilizado procesadores «anticuados».

En comparación con Intel Core i5 en su computadora portátil, [o chip PowerPC 750] es mucho más lento … y probablemente no sea más rápido que su teléfono inteligente. Pero no se trata tanto de velocidad como de robustez y fiabilidad. Necesitamos asegurarnos de que siempre funcione.

Apple usó chips PowerPC en Macs hasta que hizo la transición a Intel en 2005. Actualmente, la compañía está haciendo una migración similar, pero a sus chips, el llamado Apple Silicon (comenzando, por supuesto, con el M1).

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