Descanse en paz, mariposa: una breve historia del teclado fallido que quería revolucionar la industria

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Arriba, cité algunos de los proyectos fallidos en la historia reciente de Apple, todos ellos, de una forma u otra, borrados por el tiempo antes o después de llegar a las manos de los consumidores. Sin embargo, ningún intento torpe de cambiar el mundo de la informática en Cupertino es tan significativo como el teclado mariposa.

Tras cinco años de historia, el ambicioso proyecto de Apple de cambiar para siempre el diseño de los teclados de sus ordenadores (y, de paso, hacer posibles máquinas más finas y ligeras) ha muerto definitivamente hoy, con la presentación del nuevo MacBook Pro de 13 pulgadas. el último modelo de la empresa que aún se vendía con el componente.

Por ahora, como un obituario del pobre teclado que (probablemente) muchas personas no extrañarán, rastrearemos una breve historia de su desarrollo, escrita, quizás irónicamente, exactamente en sus mecanismos secos y superficiales. ¡Adiós, dulce príncipe!

El inicio

Todo comenzó el 9 de marzo de 2015, cuando Apple presentó el MacBook con pantalla Retina – una máquina (en ese momento) increíblemente pequeña, delgada y liviana.


MacBook con pantalla Retina de 12 pulgadas en color oro rosa visto desde arriba (teclado)
MacBook de 12″ con pantalla Retina

Para alcanzar el grosor y peso deseado en el ordenador, Apple tuvo que trabajar en uno de los frentes más importantes del dispositivo: el teclado. El mecanismo de tijera, utilizado por la empresa en todos sus teclados hasta ese momento, abandonó la escena, y el mecanismo de mariposa, descrito por la empresa de la siguiente manera:

Desde el principio, nuestro objetivo fue crear una experiencia Mac perfecta sin renunciar a nada. Un teclado completo es una parte esencial de esto. Para que encajara en el marco delgado de la MacBook, tuvimos que desarrollar el teclado desde cero. Cada componente ha sido repensado para la MacBook, el mecanismo interno, la curvatura de la superficie de cada tecla y el diseño de las letras. El resultado fue un teclado sorprendentemente más delgado que antes. Ahora, cuando su dedo presiona una tecla, se mueve hacia arriba y hacia abajo con un movimiento rápido y constante que le permite escribir con una precisión increíble.

¿Cuál es la diferencia de todos modos?

La charla de Apple citada anteriormente da una idea de las diferencias, pero no explica toda la historia sobre el teclado mariposa. El siguiente esquema, tomado de uno de los discursos de Apple, explica visualmente las diferencias entre los dos mecanismos:


Mecanismo del teclado de Apple

Básicamente, la principal diferencia era que las llaves de mariposa tenían un mecanismo de una pieza (construido con nailon relleno de vidrio) frente a un diseño de mecanismo de tijera de plástico de dos piezas. O cambiar — la parte que activa el circuito para que el personaje en cuestión aparezca en la pantalla — del teclado de mariposa era de acero inoxidable, no de silicona como en el teclado de tijera.

En la práctica, esto hizo que el teclado de mariposa fuera significativamente más «superficial» que su hermano mayor, con un clic más pronunciado y menos suave. A algunos usuarios (como este que le escribe) les gustó el cambio, pero en general, el mecanismo fue mal recibido por los consumidores de todo el mundo: el teclado de mariposa fue muy criticado por ofrecer una experiencia táctil inferior, que recuerda a los teclados de aluminio, algo que progresivamente fue mejorado a lo largo de la vida del mecanismo, vale la pena señalar.

las generaciones

El MacBook con pantalla Retina no duró mucho, pero el teclado mariposa cobró vida propia y fue más allá de su matriz de desarrollo: en octubre de 2016, Apple presentó una nueva generación del Macbook Pro (el primero equipado con Touch Bar), ya equipado con el teclado mariposa.

Nuevo MacBook Pro de 13 pulgadas visto desde arriba con su Touch Bar
MacBook Pro de 13″, lanzado en 2016

Sin embargo, no estábamos hablando del mismo teclado mariposa que el MacBook de 12″: consciente de las críticas vertidas durante el año y medio anterior, Apple promocionó el nuevo componente Pro como un “teclado mariposa de segunda generación” — con teclas ligeramente rediseñadas con bordes más afilados (para encontrarlas más fácilmente al tacto) y una cúpula de metal incorporada.

LA tercera generación del teclado mariposa llegó en 2018, se introdujo en el modelo de MacBook Pro de ese año y se aplicó, más tarde, en el primer MacBook Air con pantalla Retina. El mayor cambio fue una película protectora de silicona, aplicada debajo de las teclas, para evitar la entrada de partículas de polvo y mejorar la confiabilidad del teclado.


Nuevo MacBook Air dorado desde arriba con teclado
MacBook Air lanzado en 2018

Finalmente, la cuarta (y última) generación del motor llegó en el MacBook Pro 2019, aplicándose también al MacBook Air del año pasado. Apple no especificó los cambios en el teclado, afirmando solo que tenía mejoras en la durabilidad; Tras la inspección, iFixit descubrió que la empresa había cambiado el material de la membrana protectora por una pieza más resistente.

¿Qué salió mal?

Los párrafos anteriores ya han mencionado la recepción negativa de los teclados debido a su incomodidad. Este, sin embargo, no fue el factor que acabó con el mecanismo mariposa: el verdadero problema con el proyecto de Apple es que rápidamente se convirtió en sinónimo de problemas de confiabilidaddiezmando cualquier posibilidad de que potenciales defensores aboguen por su permanencia.

La primera señal de que las cosas no iban a ir bien llegó en enero de 2017, cuando los usuarios de MacBook Retina comenzaron a quejarse de pulsaciones de teclas inmóviles, rotas o repetidas. Un mes después, los propietarios de MacBook Pro equipados con teclado comenzaron a expresar quejas similares, incluidos sonidos de clic inapropiados o repetición de caracteres.

A partir de ahí, todo fue cuesta abajo: los propietarios de Mac con los teclados demandaron a Apple y organizaron una petición solicitando un retiro de Apple, lo que, al final, se llevó a cabo: en junio de 2018, la compañía anunció un programa de reparacion de teclado mariposaque cubre todos los MacBook equipados con el motor y tiene una vigencia de cuatro años a partir de la fecha de compra del dispositivo (más información aquí).

Incluso los intentos de la empresa por solucionar los problemas de fiabilidad no funcionaron: la aplicación de la membrana de silicona en la tercera generación del mecanismo fue, como descubrió iFixit, una medida paliativa: podía evitar la entrada de algunos escombros y evitar algunos percances, pero no evitó por completo la aparición de problemas con las teclas.

Teclado Apple Butterfly de tercera generación
Teclado mariposa de tercera generación | 📷 iFixit

En este punto, ya se vislumbraba la muerte del teclado mariposa: en un infame episodio, Apple se disculpó por la creación del mecanismo y comenzó a priorizar las reparaciones de piezas defectuosas en sus tiendas. Además, los rumores indicaban que la empresa volvería al mecanismo de tijera.

Así se hizo: en noviembre de 2019, Apple anunció el primer MacBook Pro de 16″, volviendo al mecanismo de tijera —ahora llamado Teclado mágico¡porque el poder del marketing es increíble!

Presente y futuro

La transición de regreso al mecanismo de tijera continuó con el MacBook Air modelo 2020, presentado en marzo pasado, y concluyó hoy con la presentación del nuevo MacBook Pro de 13 pulgadas, firmando así la muerte del teclado mariposa. Incluso el Magic Keyboard para iPad Pro presentado recientemente ya tiene un teclado de tijera.


Teclado mágico para iPad Pro de 12,9"

Aparentemente, el intento de Apple de revolucionar los teclados murió y terminó definitivamente, sin posibilidad de reaparecer en un futuro MacBook. Aún así, las lecciones, siempre las lecciones, permanecen: a veces es mejor no meterse con un equipo que está ganando… o al menos no perdiendo.

¿Y tu? ¿Echarás de menos las viejas mariposas?

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