¿Cuál es la diferencia entre USB-C y Thunderbolt 3?

Durante muchos años, los protocolos USB y rayo vivieron sus vidas por separado sin ningún alboroto, cada uno con sus respectivos puertos en una computadora:


Ay, los viejos tiempos…

Sin embargo, todo cambió cuando la nación del fuego atacó un forastero apareció en el horizonte: el USB-C. Después de su llegada, nada más fue igual, y ambos protocolos aparentemente «casaron», comenzando a vivir en la misma puerta, como en todas las computadoras portátiles recientes de Apple:


Puertos MacBook Pro Thunderbolt 3

Esto, por supuesto, despertó muchas dudas entre los consumidores desprevenidos: ¿cuál es la diferencia entre ellos? ¿Cuáles son las ventajas y desventajas? mi computadora puede explotar si conecto el cable equivocado en uno de estos puertos? (revelación: no.)

Bueno, no temas: en los siguientes párrafos te explicaremos todas las diferencias entre USB-C y Thunderbolt 3. ¿Vamos?

conectores contra protocolos

En primer lugar, es importante hacer una distinción entre estos dos términos. Una conector no es más que la forma física del “encaje” entre dos elementos (como un cable y una computadora, por ejemplo). Por sí mismo, el conector no sirve de mucho: para que los dos elementos interactúen, debe haber un protocolo comunicación entre ellos, o, en otras palabras, un “lenguaje común” entre ellos, para que se entiendan. Entonces, comienza la transferencia de datos.

Cuando hablamos de USB-C, en realidad nos referimos a nada más que un conector, uno que puede ser utilizado tanto por el protocolo Thunderbolt 3 como por el protocolo USB (más específicamente, el USB 3.2). Por ello, a partir de ahora, en este texto, haremos esta distinción: siempre que nos referimos a USB-C, estamos hablando del conector común a ambos protocolos; cuando hablemos de las diferencias entre los protocolos, hablaremos de Thunderbolt 3 y USB 3.2.

USB 3.2

El año pasado, hablamos aquí sobre el lío que USB-IF (Foro de implementadores USB, organización que desarrolla el estándar USB) provocada por el cambio de nombre de todas las versiones recientes del protocolo. USB 3.0 llegó a llamarse USB 3.2 Gen 1mientras que USB 3.1 pasó a llamarse USB 3.2 de 2.ª generación — El propio USB 3.2, que aún no se ha lanzado, se conocerá como USB 3.2 Gen 2×2.

En principio, el consumidor medio no necesita memorizar esta sopa de letras ni saber exactamente las diferencias entre cada una de las generaciones. Solo sepa que cada uno de ellos representa una cierta ganancia en la velocidad de transferencia con respecto a su predecesor, y que todos ellos pueden provenir del conector USB-C.

Cable USB-C a USB-C de 1 metro de Apple
Cable Apple USB-C (USB 3.2 Gen 2)

Actualmente, el protocolo más común en computadoras y dispositivos nuevos es USB 3.2 Gen 2: esto es lo que alimenta, por ejemplo, los últimos iPad Pro. Este protocolo puede alcanzar velocidades de transferencia de hasta 10 Gbpspoder alimentar un monitor 4K externo o recargar dispositivos hasta 100W.

Vale la pena señalar que USB 3.2 Gen 2, como todos los protocolos desarrollados por USB-IF, es abierto; en otras palabras, los fabricantes de computadoras (y equipos electrónicos en general) pueden poner puertos USB en sus productos sin pagar. regalías nadie. Esta es una de las razones, por cierto, por las que el estándar USB se ha convertido en el más común en el mundo informático en las últimas décadas.

rayo 3

Thunderbolt 3, a diferencia de USB 3.2, no es abierto: es un protocolo desarrollado por Intely los fabricantes que deseen agregar puertos Thunderbolt 3 a sus dispositivos deben pagar una generosa regalías al gigante.

Sin embargo, esa acusación es correcta: Thunderbolt 3 es considerablemente más capaz que USB 3.2. Puede transferir datos hasta 40 Gbps y alimentar hasta dos pantallas 4K externaso un 5k. Además, es capaz de transmitir audio de forma nativa: USB 3.2, para realizar la misma tarea, necesita tener un DAC (Convertidor digital a analógico) incrustado.

Cable Thunderbolt 3 de Apple
Cable Thunderbolt 3 de Apple

En otras palabras, USB 3.2 será más que suficiente para satisfacer las necesidades de los usuarios básicos e intermedios; para profesionales o usuarios avanzados que necesitan más potencia y velocidad, por otro lado, Thunderbolt 3 es la opción más segura.

Vale la pena señalar que, a diferencia de USB 3.2 (que, además del conector USB-C, puede venir en algunos otros tipos de conectores), Thunderbolt 3 solamente existe en formato USB-C: las versiones anteriores de Thunderbolt usaban otro conector, similar al antiguo Mini DisplayPort, pero Intel decidió hacer la transición al estándar más común en esta tercera generación.

La comunicación entre ambos

Resumen de Opera: cada puerto Thunderbolt 3 es también un puerto USB 3.2, pero un puerto USB 3.2 no es rayo 3

En otras palabras, si tiene una computadora o dispositivo con un puerto Thunderbolt 3, puede conectarle fácilmente cables y accesorios basados ​​en el protocolo USB 3.2. El detalle, claro, es que en este caso solo disfrutarás de las velocidades/tasas más bajas del USB 3.2.


Puerto iPad Pro USB-C

No ocurre lo contrario: si tienes un dispositivo con puerto USB 3.2 (con conector USB-C, claro), no puedes conectarle accesorios Thunderbolt 3. Entonces, solo como ejemplo, si tiene un SSD externo con una conexión USB 3.2, puede conectarlo sin problemas a un puerto Thunderbolt 3; si ese SSD externo tiene conexión Thunderbolt 3, en cambio, no será posible conectarlo a un puerto USB 3.2.

¿Cómo sé qué puertos tengo?

Dado que Thunderbolt 3 y gran parte del mundo USB 3.2 comparten el mismo conector, a veces puede ser difícil determinar con qué tipo de puerto está tratando. Lo bueno es que, en el mundo Apple, la distinción es muy fácil: el iPad Pro los más nuevos (los que no tienen puerto Lightning, en este caso) tienen puertos USB 3.2, así como los (ya descatalogados) MacBook con pantalla Retina.

Todas las demás Mac recientes, por otro lado, tienen puertos Thunderbolt 3. Así que es simple: si su Mac tiene un conector USB-C y no es una MacBook Retina, tiene un puerto Thunderbolt 3. En las Mac de escritorio, es aún más fácil decir, ya que los puertos Thunderbolt 3 tienen un radio pequeño (el símbolo del protocolo Thunderbolt encima de ellos).


Nuevo Mac mini y sus cuatro puertos Thunderbolt 3

Este símbolo de rayo, por cierto, también es muy útil para detectar accesorios y cables Thunderbolt 3. Solo compare el de Apple: mientras que el cable USB-C no tiene ninguna inscripción en sus conectores, el cable Thunderbolt 3 tiene el rayo. cada uno de sus extremos, indicando que se trata de un protocolo más avanzado.

El futuro

Si todo esto todavía te parece un poco confuso, no te preocupes: en un futuro no muy lejano, todas estas diferencias desaparecerán. Esto se debe a que USB-IF ya se encuentra en la fase de desarrollo del protocolo USB 4, que traerá las mismas ventajas, velocidad y conector que Thunderbolt 3, con la ventaja obvia de que trataremos con un protocolo abierto, de uso gratuito. en cualquier dispositivo. .

Con esto, la tendencia es que el nombre Thunderbolt simplemente deje de existir —la propia Intel ya ha anunciado su intención de retirar el regalías de su protocolo, integrando su tecnología al USB 4. Dicho de otro modo: en los dispositivos de dentro de unos años ya no serán necesarios postes como este, ya que todos los puertos, conexiones, cables y accesorios estarán dotados de un único protocolo , uniendo todos los electrodomésticos.

Esto, por supuesto, suena un poco utópico, pero démosles un voto de confianza y esperemos.

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