Apple quiere pantallas táctiles que funcionen con guantes

El clima en Brasil hace innecesario, al menos en gran parte del país, durante buena parte del año, que la gente utilice guantes para protegerte del frío al aire libre. Sin embargo, en parte del mundo, el uso de iPhones, iPads, Relojes Apple y otros dispositivos sensibles al tacto son un problema en invierno, ya que el dispositivo principal para controlar los dispositivos (el dedo) está incapacitado bajo las gruesas capas de tela cálida.

Porque una patente registrada recientemente, traída por el Patentemente Apple, quiere lidiar con eso: titulado «Detección de toque de guante», el registro describe formas de permitir que las pantallas capacitivas registren toques y comandos a través de tecnologías especiales de reconocimiento.

Hoy en día, las pantallas táctiles funcionan básicamente a través de una capa cargada eléctricamente que, al tocarla con uno o más dedos, reconoce una pequeña descarga eléctrica; el dispositivo entonces «reconoce» la ubicación de esa descarga y genera el comando correspondiente. Sin embargo, los guantes impiden el proceso al ser una barrera para esta descarga eléctrica (tenga en cuenta que solo estamos hablando de guantes gruesos de tela; los guantes delgados, como el látex, funcionan normalmente con pantallas táctiles).

Patente de pantalla táctil compatible con Apple Glove

La patente, por supuesto, describe de la manera más genérica posible la tecnología que podría permitir el reconocimiento de toques con guantes. La idea aquí es extender el «umbral de detección táctil» o, en términos básicos, hacer que la pantalla del iPhone sea más «sensible» a las señales eléctricas generadas en su vecindad.

Déjame explicarte: las descargas eléctricas no ocurren simplemente cuando tus dedos tocan la pantalla; también ocurren por proximidad, cuando los dedos se acercan a unos pocos milímetros de la superficie. Las pantallas generalmente ignoran estas «mini descargas» para evitar registrar falsos positivos. Sin embargo, con el «modo guante» activado, la pantalla entraría en modo de hipersensibilidad para registrar los toques.

Como siempre hemos mencionado en el caso de la patente, es posible que Apple nunca aplique esta idea a productos del mundo real. Pero eso sería bueno, sería: cualquiera que alguna vez haya intentado usar un iPhone en un frío glacial seguramente estará de acuerdo.

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