Apple clasifica una aplicación indígena como fraudulenta y se disculpa

¿Quién faltaba lo que ya era característico? Vientre de la App Store? El caso más reciente provino de Canadá y tocó un tema muy importante: la representación de los pueblos indígenas en las tiendas de aplicaciones y en el mundo digital en su conjunto. La información es del Noticias Globales.

Brendan Shom, estudiante de primer año en la Universidad de Columbia Británica y miembro de la comunidad indígena Primera Nación Ts’msyen (presente en el norte de la provincia y en el estado de Alaska, en Estados Unidos), creó una aplicación gratuita para iOS y Android con el objetivo de promover y difundir el conocimiento sobre el idioma de su gente, Sm’algyax.


La aplicación, llamada Palabra Sm’algyax, funciona de manera muy simple: todos los días, la aplicación selecciona una palabra en el idioma y la resalta en su pantalla de inicio. Puede verificar el significado de la palabra, así como cómo pronunciarla, y verificar una lista de palabras resaltadas anteriormente en la aplicación. El problema es … Apple vio signos de fraude en la aplicación y lo eliminó temporalmente de la App Store.

No está claro exactamente qué activó el sistema de detección de fraudes de Apple, pero la aplicación de Eshom logró alrededor de 600 descargas a los pocos días de su lanzamiento en julio pasado; con eso, la aplicación se ubicó rápidamente en la lista de descargas principales en la categoría «Educación». El estudiante solo recibió un correo electrónico automático de la empresa indicando que la aplicación había sido eliminada y su cuenta de desarrollador sería cancelada por «actos deshonestos y fraudulentos».

Eshom intentó sin éxito comunicarse con Apple para obtener más información sobre su situación. El estudiante solo obtuvo una respuesta cuando expuso su caso a la Materia de consumo, un editorial de la Noticias Globales dedicada a los consumidores que tienen problemas con las grandes empresas. La historia se publicó y, solo entonces, Apple se hizo pública alegando que todo fue un error.

En una nota enviada al periódico, el equipo de la App Store se disculpó con Eshom y aprovechó para elogiar su creación:

Mantener la integridad de la App Store es una responsabilidad que nos tomamos muy en serio para garantizar la seguridad de nuestros usuarios y brindar a cada desarrollador una plataforma para compartir sus ideas más brillantes con el mundo. Desafortunadamente, la aplicación de este desarrollador, que es un gran ejemplo de cómo se puede utilizar la tecnología para unir el intercambio cultural, se eliminó por error de la App Store.

Pedimos disculpas por el error y al Sr. Eshom por las molestias ocasionadas. Ya restauramos la aplicación y su cuenta de desarrollador, y continuaremos trabajando arduamente para asegurarnos de que casos como este no vuelvan a ocurrir.

Me alegro, entonces, de que todo estuviera bien. Sin embargo, la historia no deja de ser preocupante, especialmente si se considera que un desarrollador no pudo contactar a Apple a pesar de un error importante en la tienda, y más especialmente recordando todas las aplicaciones realmente fraudulentas que todavía están disponibles en la App Store.

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