36 estados de EE. UU. Demandan a Google por las tarifas de Play Store

Parece que Apple ya no está solo en el banquillo antimonopolista de los Estados Unidos: según el Bloomberg, 36 estados de todo el país, así como el Distrito de Columbia, donde Washington es la capital, han iniciado una demanda antimonopolio por la Google, alegando abuso de poder en el Tienda de juegos y tarifas cobradas a los desarrolladores.

El embrollo se inició con el anuncio de Google el año pasado de que los desarrolladores de Android necesariamente necesitarían comenzar a usar el sistema de pago de Play Store para los artículos vendidos en aplicaciones distribuidas en la tienda, una política similar a la aplicada por Apple desde los orígenes de la App Store.

Estrictamente hablando, Google siempre ha exigido (al menos en sus directrices) que los desarrolladores utilicen su sistema de pago. Sin embargo, la regla nunca fue aplicada en la práctica por la compañía, lo que permitió que las aplicaciones usaran sistemas alternativos y evitaran las tarifas de Play Store durante años; ahora, Google tiene la intención de aplicar la directiva de manera más severa a partir del próximo mes de septiembre.

Vale la pena recordar que, a diferencia del ecosistema de Apple, Google aún permite a los desarrolladores usar tiendas alternativas para distribuir sus aplicaciones en Android y así evitar las tarifas de la compañía; dos ejemplos populares son Tienda de aplicaciones de Amazon y el Galaxy Store, de Samsung. También puede descargar el archivo de la aplicación deseada directamente desde la web, como en una computadora con macOS o Windows.

Los argumentos, sin embargo, no «pegaron» a los fiscales generales de los estados involucrados, quienes afirman que la política de la empresa abusa de su poder de mercado para frenar la competencia y obligar a los consumidores a pagar los artículos a través de su propio sistema de pago.

El Fiscal General del Estado de Nueva York, Letitia James, liderará la acción bipartidista, que se está llevando a cabo en California. Ella declaró lo siguiente:

A través de su conducta ilegal, la compañía ha obligado a cientos de millones de usuarios de Android a recurrir a Google, y solo a Google, para obtener los millones de aplicaciones que podrían querer descargar en sus teléfonos inteligentes y tabletas. Peor aún, Google está chupando la sangre de millones de pequeñas empresas que simplemente quieren competir.

En respuesta, Google publicó un texto en su blog oficial señalando una serie de supuestos errores en el proceso y afirmando que, de hecho, la empresa permite la descarga de aplicaciones en tiendas alternativas y no impone las mismas restricciones que “otros móviles operativos sistemas ”(¿de quién están hablando?).

La introducción del texto dice:

Creamos Android para crear más opciones en tecnología móvil. Hoy en día, cualquiera, incluidos nuestros competidores, puede crear y personalizar dispositivos con tecnología Android, de forma gratuita.

También hemos creado una tienda de aplicaciones, Google Play, que ayuda a las personas a descargar aplicaciones en sus dispositivos. Si no puede encontrar la aplicación que está buscando en Google Play, puede optar por descargar la aplicación desde una tienda de la competencia o directamente desde el sitio web del desarrollador. No imponemos las mismas restricciones que otros sistemas móviles.

Así que es extraño ver a un grupo de fiscales generales iniciar una demanda contra un sistema que ofrece más apertura y opciones que otros. Esta denuncia refleja otra demanda, también sin fundamento, presentada por el importante desarrollador Epic Games, que se benefició del entorno gratuito de Android al distribuir su juego, Fortnite, fuera de Google Play.

La cita de Google de Epic es curiosa porque, en este momento, Apple está involucrada en una feroz batalla legal con el desarrollador. Apple, por otro lado, aún tiene que enfrentar una demanda de este tipo presentada contra Mountain View, pero hay movimientos dentro del sistema político de EE. UU. Que indican que Apple también podría ser procesada por sus prácticas.

El caso es que, aparentemente, la búsqueda de tiendas de aplicaciones por parte de los gigantes se encuentra en su punto más crítico. Veamos las consecuencias de todo esto.

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